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Amazon ganó casi 12 mil millones de dólares y no pagará impuestos… ¿pues cómo le hizo?

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20 febrero, 2019

Dos años seguidos que Amazon, una de las empresas más grandes del mundo, se salva de pagar impuestos federales en Estados Unidos. ¿Se puede hacer eso en México?


El año pasado, Amazon, la empresa del hombre más rico del mundo Jeff Bezos, tuvo ingresos por más de 11.7 mil millones de dólares. Con cantidades así, llama la atención que pagarán 0.00 dólares al Internal Revenue Service (IRS), la versión estadounidense de nuestro querido Servicio de Administración Tributaria (SAT).

Por si no fuera suficiente con no pagar nada, este año lograron una devolución de impuestos de 129 millones de dólares. Es decir, hasta salieron ganando y pagaron -1% en impuestos. Lo que más llame la atención es que esto sea totalmente legal, y ya es el segundo año consecutivo que lo consiguen.

Trump los critica… pero es su culpa

En Estados Unidos, es difícil encontrar a alguien que esté contento por esto. Por ejemplo, Bernie Sanders, candidato a las elecciones presidenciales en el 2016 (y probablemente en el 2020), ya ha denostado a la empresa.

Hasta el presidente Donald Trump los ha criticado por no pagar impuestos estatales ni federales, y por usar el sistema de correos del país sin generar ganancia. Lo que no hay que perder de vista es que todo esto se debe a sus propias decisiones.

De acuerdo con el Institute on Taxation and Economic (ITEP), si Amazon no paga es un efecto secundario de las políticas de Trump y los recortes a impuestos que su administración ha entregado a grandes empresas. En el 2017, Trump dio a conocer una ley que bajó los impuestos a empresas de 35 a 21%. Pero entre las lagunas legales, había unas que permitían a las empresas no pagar impuestos sobre sus ganancias. Antes de esto, Amazon pagaba impuestos (aunque pocos). Del 2011 al 2016, pagaron en promedio 11.4%.

No pagar impuestos y aprovecharse de lagunas es la estrategia de toda la vida

Desde mediados de los años 90, Amazon ha hecho todo lo posible por no pagar contribuciones. Por ejemplo, Jeff Bezos escogió Washington como el lugar para empezar su empresa en vez de California, donde estaba la mayoría de empresas tecnológicas del país. La razón detrás de esto es que, en California, los impuestos por ventas son mucho más altos. De hecho, en un momento Bezos consideró establecerse en una reservación cerca de San Francisco donde no pagaría ni un centavo.

Durante los años siguientes, han intentado dejar de pagar impuestos en varios estados. Esta estrategia de eludir pagos al gobierno les dio una ventaja frente a otras tiendas físicas tradicionales, incluso en ventas en línea. Esto le dio una empuje inicial a Amazon.

Cuando esta estrategia dejó de funcionar por todos los almacenes físicos que su crecimiento trajo consigo, encontraron otra idea: que el gobierno subsidiara sus nuevos centros de trabajo. En nueve años, abrieron 77 centros de trabajo en el país, y más de la mitad fueron financiados con subsidios gubernamentales de poco más de 600 millones de dólares.

Suena bien: ellos abren nuevas fábricas y almacenes, y los pueblos y ciudades consiguen nuevos empleos. El problema es que hay evidencia de que esto no ayuda al crecimiento económico de las ciudades ni de los empleos.

Tan solo el año pasado, convencieron al alcalde de Seattle para que frenara un nuevo impuesto que habría ayudado a los pobres sin hogar de la ciudad.

Por ser tan listillos, la ciudad de Nueva York ya no los quiere

Durante el 2018, Amazon estuvo buscando una ciudad para abrir su nuevo cuartel general. Como era de esperarse, los alcaldes de todo el país pelearon por ganar la oportunidad de crear miles de empleos y mejorar la infraestructura de sus ciudades. Al final, se anunció que la responsabilidad se compartiría entre Nueva York y Washington D.C.

El problema es que, cuando la gente de Nueva York se enteró de los impuestos que la empresa no pagaría, mostraron su rechazo. Especialmente porque además recibiría ayudas fiscales que estaban pensadas para los pobres de la ciudad. Por todas las reacciones negativas que recibieron, Amazon decidió no seguir adelante con la construcción en Nueva York.

Sigue leyendo la estrategia de Jeff Bezos contra un intento de extorsión por fotos pornográficas.


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20 febrero, 2019
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